Gorilas

Los gorilas encajan en la categoría de primates y son los más grandes de todos. Sólo dos especies de ellos quedan hoy en el mundo: el Gorila Oriental y el Gorila Occidental, cada especie tiene una parejade subespecies, lo cual ayuda aún más a fomentar la formación de pequeños grupos de individuos. Muchas personas están fascinadas con los gorilas por el hecho de que tienen muchas características similares a los seres humanos, siendo esa es una de las razones por la que muchos están molestos porque estos animales se encuentren en cautiverio; venel reflejo de ojos humanos en los de los gorilas enjaulados. Esto puede ser muy inquietante y una imagen difícil de olvidar.

gorilasEn cautiverio los gorilas hacen muchas cosas que copian delos seres humanos hacer, pueden ser muy groseras como hurgarse la nariz o vomitar. Algunos han sido enseñados a tirar del pájaro, lo cual no es un comportamiento muy apropiado, sin embargo todo esto en el zoológico hace que realmente uno se pregunte quién se está riendo de quién.


Los gorilas son animales muy grandes y pueden ser agresivos cuando se sienten que ellos o su familia están en peligro. Los machos son mucho más grandes que las hembras, es sorprendente ver a estos grandes animales ser tan amables y gentiles hacia las hembras y, a menudo, con los propios hijos. Se comunican con una variedad de métodos verbales y no verbales. Viven en pequeños grupos que se llaman manadas y hay un macho adulto que está a cargo de lo que sucede en ella. El líder asume la responsabilidad de luchar para protegerlos y lo harán con su vida de ser necesario, los otros machos también lucharána su lado para proteger a sus familias.

El hecho de que el gorila sea tan inteligente es una razón por la cual a los investigadores les gusta tanto. La mayoría de las personas recuerdanal gorila nombrado Koko a principios de 1980, a quien le enseñaron el lenguaje de signos. El uso de estos animales para la investigación todavía está teniendo lugar en muchas áreas, pero se ha visto muy limitada con respecto a lo que era hace un par de décadas atrás principalmente por los esfuerzos de los grupos de protección de animales que han luchado duro porlos derechos de los gorilas. Hoy en día muchos viven en cautiverio en zoológicos de todo el mundo y tienen zonas muy buenas que son semejantes a las que tienen en el medio silvestre. Algunos de los grandes zoológicosposeenmuchos acres de tierra en los que puedenmoverse libremente pero no es lo mismo que estar en el medio silvestre.

gorila en el rioSe están realizando muchos esfuerzos para la conservación del gorila que continúan disminuyendo a un ritmo acelerado al ser cazados por el hombre, los diversos depredadores que atacan a los jóvenes y debido a que su hábitat natural sigue siendo eliminado. No se puede negar que los gorilas están entre las criaturas más fascinantes del mundo. Tienen una historia rica, pero lo que está reservado para ellos en cuanto a su futuro sigue siendo desconocido e incierto. Se espera que las soluciones sean puestas en su lugar y su número pueda aumentar en lugar de seguir bajando.

En su hábitat natural los gorilas pueden llegar a vivir hasta 50 años, lamentablemente, para muchos de ellos la vidapuede ser relativamente corta. Hay una gran cantidad de cosas que se conoce acerca de la vida de los gorilas, sin embargo, también hay que prestar más atención a sus necesidades para poder encontrar la manera de ayudarles a prosperar en la naturaleza una vez más.

A continuación algunas de las preguntas más frecuentes sobre los gorilas.

¿Cuántos tipos de gorilas quedan?

Algunos científicos creen que hay dos especies distintas de gorilas. Son los Gorilas Occidentales (Gorila gorila) y Gorila Oriental (Gorila Beringei). Cada especie tiene dos subespecies. Entre los Gorilas Occidentales hay Gorilas de Tierras Bajas y el Gorilas Nigeriano. Entre los Gorilas Orientales hay Gorilas de Montaña y Gorilas de Tierras Bajas,Koko es un ejemplar de  Gorila Occidental de Tierras Bajas.


 ¿Cuándo se observaron por primera vez los gorilas en la naturaleza?

La primera observación registrada de gorilas se llevó a cabo en 1847 por Thomas Savage, un médico misionero americano que trabajaba en Gabón. La historia fósil actual muestra que los grandes simios aparecieron por primera vez en África hace más de 25 millones de años y, los gorilas que conocemos hoy apareciendo hace unos 12 millones de años.

 ¿En qué lugares del mundo viven en su hábitat natural los gorilas?

Sólo en el África Ecuatorial en los siguientes países: Camerún, República Centroafricana, República Democrática del Congo, Gabón, Guinea, Nigeria, Ruanda y Uganda.

 ¿De qué tamaño son los gorilas?

Los machos adultos que viven en un entorno natural pesan entre 300 y 350 libras. Las hembras son mucho más pequeñas, por lo general pesan entre 150 y 175 libras. Los machos miden como promedio unos 3 pies y 3 pulgadas de altura al estar en cuatro patas y 5 pies y 6 pulgadas de alto cuando están de pie. Los gorilas en los zoológicos tienden a ser más grandes debido a una dieta más rica y menos ejercicio.

 ¿Qué es un gorila espalda plateada?

Un gorila espalda plateada es un macho maduro, por lo general de no menos de quince años. El macho de esta edad desarrolla pelo corto blanco plateado en su espalda.

gorila espalda plateada ¿Los gorilas son bípedos?

No, los gorilas normalmente caminan y corren sobre las cuatro patas, apoyando sus brazos sobre sus nudillos en lugar de sus manos. Los gorilas pueden pararse en dos patas y de vez en cuando caminan o corren una distancia corta en posición vertical.

 ¿Cuánto tiempo viven los gorilas?

El tiempo de vida normal de los gorilas en su hábitat natural es de 25 – 35 años. Algunos (tanto librescomo en cautiverio), especialmente las hembras, viven unos 40años. El más antiguo conocido fue un gorila macho cautivo llamado Massa, que vivió hasta los 54 años.

 ¿Qué comen los gorilas?

Los gorilas son principalmente vegetarianos, excepto en ocasiones especiales que comen hormigas o termitas. Los Gorilas de Montaña en su mayoría comen hojas, tallos, raíces, hierbas y árboles. Los gorilas también se alimentan de frutas, además de una gran variedad de follaje.

¿Los gorilas sufren de las mismas enfermedades que los seres humanos?

Sí, lo hacen. Debe tenerse mucho cuidado cuando los humanos entran en contacto con ellos pues pueden sucumbir a enfermedades tales como ataques al corazón, cáncer, gastroenteritis, neumonía  y Ébola.

 ¿Cómo es un día típico para un grupo de gorilas?

Se levantan al amanecer y pasan la mayor parte de la mañana buscando comida. Por lo general, tienen alrededor de un período de descanso de una hora durante la mitad del día, lo que puede implicar el aseo o la siesta. La tarde es de nuevo dedicada a viajar por los alrededores en busca de alimento. Al caer la tarde comienzan a construir un lecho compuesto de ramas y hojas generalmente en el suelo para pasar la noche. Los gorilas normalmente duermen de 12-13 horas cada noche.

¿Cómo se comunican los gorilas entre sí?

Los gorilas naturalmente utilizan gestos físicos que incorporan las manos y el rostrosus cuerpos. También hacen vocalizaciones que incluyen risas, risas ahogadas, gritos, ladridos molestos, gritos de alarma y una variedad de sonidos de alegría que pueden convertirse en vocalizaciones como de canciones.

 ¿Qué clase de personalidad tienen los gorilas?

A pesar de sus representaciones ficticias como animales temibles, la mayoría de los gorilas son criaturas tímidas, apacibles y tranquilas y, sólo se vuelven agresivos en defensa propia.

 ¿Cómo es la vida familiar de un gorila?

Los gorilas viven en manadas cohesivas con un promedio de diez integrantes, consiste en uno o dos machos adultos, varias hembras adultas y sus crías. Existe una vinculación estrecha y permanente con frecuencia entre los miembros de un grupo de gorilas.

¿Qué tan similares son los gorilas  y los humanos?

Los gorilas son parte de la familia de los grandes simios, que incluye a los humanos, orangutanes y chimpancés. Estudios recientes muestran que los gorilas y los humanos tienen cerca del 98% de su ADN similar.

 ¿Cuál es el período de gestación de un  gorila?

El período de gestación normal para una gorila hembra es de 8,5 meses. Un gorila recién nacido tiene un peso promedio de 4,5 libras. Los gorilas bebés normalmente son cuidados hasta la edad de 2 o 3 años. En promedio, una hembra da a luz a un bebé cada cuatro años.

 ¿Los gorilas tienen depredadores?

Sí, los seres humanos.

 ¿Están los gorilas en peligro de extinción?

Por supuesto. La pérdida de su hábitat como resultado de la expansión de la población humana y, un mayor uso de los bosques para la agricultura y la explotación forestal, está quitando los lugares donde los gorilas pueden vivir de forma natural con el espacio y comida suficiente. El mayor problema, sin embargo, es el comercio de carne de animales salvajes. Los cazadores furtivos matan a los gorilas y luego los venden como alimento en las ciudades e incluso en el extranjero para satisfacer una demanda de manjares exóticos. Se estima que la población mundial actual de gorilas vivos en la naturaleza podría desaparecer completamente de 10 a 20 años si esta actividad ilegal no se detiene.